英德知青网_只剩两头的北白犀,能从试管里走向重生吗?

知青文化 08-29 阅读:26 评论:0
英德知青网_只剩两头的北白犀,能从试管里走向重生吗?,

本文来自微信民众号:果壳(ID:Guokr42),作者:麦麦,编辑:luna,题图来自:东方IC


2018年3月19日,世界上末了一头雄性北白犀“苏丹”(Sudan)离世。


至此,北白犀只剩下两端个别,都是雌性:30 岁的“纳金”(Najin)和它 19 岁的女儿“法图”(Fatu)。因为没有了雄性个别,它们再也没法举行天然繁育;假如现代科技也不能协助它们发生子女,那我们只能眼睁睁地看着北白犀步向灭尽。


在肯尼亚庇护区里的纳金(左)和法图(右)| Ami Vitale / Twitter: @Ol Pejeta


8月22日,研讨人员胜利地从纳金和法图体内取卵,并于8月26日举行了体外受精——这是把北白犀从完整灭尽的绝壁上拽返来的第一步。


它们被推向绝壁


毫无疑问,这是好音讯;但假如回望一下北白犀的遭受,你会发明这个好音讯的底色,实在满布昏暗。


作为体型仅次于大象的陆地动物,犀牛在野外险些没有什么天敌。但是,这些曾在地球上普遍散布的巨兽们,如今却只剩下五个物种:苏门答腊犀牛、黑犀牛、爪哇犀牛、印度犀牛和白犀牛,前三者都已被列为极端濒危物种。从数字上看,白犀牛还没有濒危,是因为除了仅剩的两端北白犀以外,白犀牛的另一个亚种南白犀另有约 2 万头。


一头死于犀角盗猎的黑犀 | Brent Stirton / National Geographic


实在,在被推入绝境之前,北白犀也有过相对平安的时代。


上世纪 60 年代,非洲有凌驾 2000 头北白犀;但是,因为猖獗的盗猎,这个数字到了 1984 年竟直落至 15 头摆布。1993 年,北白犀的数目回升至约 30 头;但好景不长,跟着不法猎杀的东山再起,北白犀于 2008 年被宣告已在野外灭尽,至此只剩下 8 头北白犀圈养在动物园里。


2009 年,捷克的拉贝河边皇宫镇动物园(Dvůr Králové Zoo)将 4 头北白犀送到肯尼亚的奥·佩杰塔天然庇护区(Ol Pejeta 庇护区),它们分别是雌性的纳金和法图、雄性的苏尼(Suni)和苏丹。人们寄愿望于非洲暖和的天气和辽阔的草原,也许这类“原始环境”能协助北白犀交配胜利、繁育子女。


在奥·佩杰塔天然庇护区的纳金和法图 |  Ami Vitale / Twitter: @Ol Pejeta


但是——又是一个使人心碎的起色——一切都是白费,纳金和法图没有怀胎。2014 年,研讨人员举行了康健评测,发明它们不适合孕育子女:法图得了子宫疾病;纳金腿部有伤,怀胎会带来并发症。


而在这十年间,动物园里其他仅存的几头北白犀也接踵作古——2011 年的 Neasri,2014 年的 Angalifu 和 Suni,2015 年的 Nabire 和 Nola……


然后,就是 2018 年脱离的苏丹。


苏丹接收安乐死之前,饲养员 Joseph Wachira 正在悲伤地抚慰它 | Ami Vitale / NationalGeographic


手艺能挽救它们吗?


天然繁育无路可走了,只能依托辅佐生殖,也就是“试管婴儿”。


几头雄性北白犀还活着的时刻,研讨人员就已收集了它们的精子,冷冻保留。假如能猎取纳金和法图的卵细胞,在体外举行受精,再将发育胜利的胚胎移植到代孕母犀牛的子宫内,那我们仍有时机迎来北白犀新生儿。


只是,这一系列的手艺都不简朴。


部分麻醉的法图,随后它将被满身麻醉 | Ami Vitale / Twitter: @Ol Pejeta


单就取卵这一项来讲,研讨人员必需先给犀牛麻醉,然后尽快地、精准地从卵巢中掏出卵细胞;一旦麻醉时候太长,或许不小心酸及卵巢四周的血管,都会对犀牛形成危险。现存的两端北白犀太名贵,为保十拿九稳,研讨人员只能先在其他犀牛身上探索。南白犀——和北白犀最为靠近,数目也临时处于相对平安的程度,天然成了研讨人员的首选。

为什么zqsg“吃瓜”变得越来越难了?


从2014年最先,凌驾15家欧洲的动物园为北白犀的取卵手艺开绿灯,情愿让自家的南白犀充任这项手艺的“小白鼠”。客岁7月,研讨人员将掏出的南白犀卵细胞与之前冻存的北白犀精子,在体外连系。这些杂合的受精卵中,有一部分胜利发育为初期胚胎——这不仅证实手艺是可行的,也申明之前收集的北白犀精子具有活性。


经由几年的研讨和预备,上周四,研讨人员终究第一次对北白犀举行取卵。


法图正在举行取卵手术 | Ami Vitale / Twitter: @Ol Pejeta


取卵历程很顺遂;在快要两个小时的麻醉以后,两端北白犀也都苏醒过来。掏出的细胞被送到用集装箱搭建的挪动试验室里,经由研讨人员的确认,个中共有 10 枚具有活性的卵细胞,5 枚来自纳金,5 枚来自法图。


随后,这些细胞被敏捷冷冻保留,奉上期待在一旁的直升飞机;经由三次起色,它们抵达位于意大利的试验室,守候举行下一步的研讨。


四天以后,研讨人员宣告,这 10 枚卵细胞中,有 7 枚处于可以受精的成熟状况。同时,他们苏醒了先前保留的北白犀精子,并将精子注射到卵细胞中,完成体外受精。


法图的4枚卵细胞和纳金的3枚卵细胞,都到达可以受精的成熟状况 | Twitter: @Ol Pejeta


我们将眼见悲剧,照样见证奇观?


如今,白犀牛和我们须要的,是时候和一点点命运运限——我们还要再等一等,才晓得这 7 枚受精卵当中,有若干可以发育为胚胎。一旦胜利,胚胎将会被冷冻保留,直到有充足完美的手艺,将它们转移到代孕的雌性南白犀体内。


这是挽救北白犀的主要一步;但正如国际犀牛基金会的实行董事苏西·埃利斯(Susie Ellis)所说,“这项手艺还处于它的婴儿期”,我们离终究的胜利另有很远。


我们还没有成熟的手艺举行犀牛胚胎移植,也不晓得南白犀可否成为代孕妈妈。假如此次不胜利,我们还须要继承取卵;而一头雌性犀牛,一年最多只能取三次。我们也不晓得,冷冻保留的精子可否坚持较好的活性,毕竟在周一的体外受精中,研讨人员已发明,雄性北白犀 Saút 的精液不太好用。


研讨人员底本设计运用 Suni 和 Saút 的精子;但试验中发明,Saút 的精子不太好用 | Twitter: @Ol Pejeta


就算代孕胜利,基因多样性也还是一大困难。就像纳金和法图这对母女分别是苏丹的女儿和孙女一样,辅佐生殖可运用的精子和卵细胞,泉源实际上是数目有限、亲缘关联不远的几头北白犀。如许发生的幼崽,多是嫡亲连系的产品,而且基因多样性太低,生怕不足以继承繁衍出一个稳固的种群。


处理这个题目,也许可以依托干细胞手艺,将体细胞引诱成多能干细胞,进而发育成生殖细胞,再繁衍出小犀牛。客岁,美国圣迭戈动物园剖析了他们冻存的北白犀体细胞,发明这些样本具有充足高的基因多样性;假如能用它们制作新的北白犀,也许可以挽救这些濒危的巨兽们。


只不过,这一切的条件是——这项更具挑战性的干细胞手艺,可以胜利实行。


在取卵手术完成以后,奥·佩杰塔天然庇护区的推特上发了这张相片:“纳金和法图刚刚在泥土里洗了个澡,觉得还不错!” | Jan Zwilling / Twitter: @Ol Pejeta


胜利取卵,胜利受精——在苏丹离世以后,这是关于北白犀最好的音讯。纵然这说起来有点嗤笑,曾把它们推向绝壁的人类,如今正试图将它们拽返来。


我们正在挽救濒危动物;但换句话说,是我们必需为本身制作的灭尽危急担任。


取卵以后,纳金和法图如常生活在肯尼亚的草原上,生活在 24 小时的武装庇护之下。它们能够不晓得,本身已飞去意大利的卵细胞,承载了人类若干的热情和愿望;它们能够也不晓得,那些已离世的火伴身上,又烙印了人类若干的贪欲和傲慢。


参考泉源:


[1] https://www.olpejetaconservancy.org/press-release-northern-whites

[2] https://www.nationalgeographic.com/animals/2019/08/plan-save-northern-white-rhino-ivf

[3] https://phys.org/news/2019-08-scientists-closer-northern-white-rhino.html


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